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Chef Edgar Leal moderniza las comidas Michelin con platos trendy

Actualmente lidera el restaurante Totem Miami y está considerado el Embajador de la Cocina Latinoamericana tras su paso por España, Francia, Mónaco, Chile, Japón, China y el Culinary Institute of America de Nueva York.

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Si alguien conoce los entresijos de las principales cocinas con Estrellas Michelin del mundo, porque los ha vivido en primera persona, ese es el chef Edgar Leal.

Leal es uno de los grandes eruditos de la gastronomía internacional, además con la capacidad de "traducir" los platos más sofisticados para colocarlos al alcance de todos.

El cocinero es un soñador, un viajero, un embajador de la cocina, pero más que nada un chef.

Actualmente lidera, con todos los sabores, el restaurante Totem Miami, donde expone 20 años de experiencia, que incluyen un aprendizaje en el Culinary Institute of America de Nueva York, un A.O.S. y prácticas con Daniel Boulud en Nueva York y Ferrán Adriá en "El Bulli", de Barcelona, España.

"Bienvenidos a la tribu". Así recibe Edgar, en Totem, su restaurante en el colorido distrito de Wynwood, en el norte de Miami. Es un chef experto y apasionado, que ha creado uno de los restaurantes más elogiados del sur de Florida. Su éxito se debe a la mezcla entre la experiencia de Leal y las ideas de Daniel Materán, un milenial de Miami.

Con espíritu libre y creativo, el chef Leal empezó a construir su propio destino a los diecisiete años, cuando decidió convertirse en chef y abrirse camino por sí mismo.

Empezó como cocinero aprendiz, bajo la guía del chef Marc Provost, en el restaurante Gazebo, en su natal Caracas. Después tuvo la oportunidad de trabajar bajo las ordenes del chef Pierre Blanchard, en los restaurantes Deuxième Ètage de Caracas.

Y así una larga lista de clásicos mundiales, como la Casa Carmona de Sevilla, bajo la mano del chef Iñaqui Izaguirre, ganador del Premio Nacional de Gastronomía en España, y otros restaurantes de Francia, Mónaco y Chile.

La comida ha sido una puerta al mundo para el chef Leal, un camino a través de muchos países y culturas. Mientras continúa perfeccionando su arte, él se ha dado a conocer en el mundo como Embajador de la Cocina Latinoamericana.

En EEUU abrió Cacao, en Coral Gables, en 2002, con su esposa Mariana Montero de Castro, chef de cocina y pastelera del restaurante.

Cacao fue nombrado el Restaurante Mejor Logrado de Coral Gables por Wine Spectator. Edgar Leal ha aparecido en "The New York Times", "Time Magazine" y el programa "Today Show", de NBC. Fue nombrado Star Chefs Rising Star en 2004, junto con el Mejor Restaurante de Miami por "Food & Wine" y uno de los mejores restaurantes de Estados Unidos por "Zagat", ese mismo año.

Otros hitos de su carrera son:

-Elegido como chef consultor de Tao Tie Yuan, en Beijing, el primer restaurante latino de lujo en China.

-Tuvo el honor de servir personalmente sus especialidades culinarias a la Princesa Takamado, de Japón, en el Festival Gastronómico Sudamericano.

-En 2007, fue elegido como chef visitante distinguido por la Johnson & Wales University en Miami, una de las instituciones de arte culinario más prestigiosas del país.

-En 2008, Cacao fue nombrado el mejor restaurante venezolano en la sección de comida y debida de "The Wall Street Journal". Recientemente, el chef Leal fue seleccionado para un programa de televisión de cocina para CASA Club TV, que será televisado sobre todo en Suramérica.

-En 2009, fue nombrado semifinalista en la categoría de Mejor Chef: Sur, de los premios James Beard Foundation Awards, el honor culinario más prestigioso de la nación.

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