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4 curiosidades de cuando beber café era romper la ley

El árbol de café fue importado aquí... ¡ilegalmente!

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Hoy buscamos el café hecho en Puerto Rico, pero su árbol fue importado aquí… ¡ilegalmente! Entérate de sus orígenes en nuestra isla.

Planta de contrabando

La planta de café proviene de África, específicamente de lo que hoy es Etiopía, y llegó a las Antillas durante la colonización holandesa y francesa.

Francia y Holanda sabían el tesoro que tenían en sus colonias. Por eso, prohibieron exportar la planta bajo pena de muerte, para impedir que llegara a manos de sus rivales en América. Pero ya en 1736, por medio del contrabando, llega el café a las colonias españolas, Puerto Rico y Cuba..

Derecho al café

Como el azúcar necesitaba maquinaria pero el café podía ser cultivado por todos, éste se propagó rápidamente como parte de la dieta de subsistencia de los campesinos boricuas.

A pesar de ser un cultivo simple, muchos campesinos no tenían derecho a la tierra que cultivaban. Así que fueron moviéndose para evitar al dueño del hato.

El café cultivado en Puerto Rico se convirtió en un producto de contrabando.

Inicios de una industria

El gobierno colonial y los hateros se dieron cuenta del valor del café y comenzaron a mover sus fincas hacia la agricultura.

Acorde a esto, en 1778 se concede el derecho a la tierra pero a cambio de un impuesto y de limitar la cantidad del terreno. Los terratenientes se quejaron, ya que podían perder la población que les pagaba alquiler por su tierra.

Pero ese mismo año, el Rey de España confirmó la tenencia de la tierra legítima, autorizando así al café para ser cultivado formalmente.

Café como identidad

El poeta Luis Lloréns Torres inmortalizó a este cultivo como parte de la identidad puertorriqueña en su poema “Café prieto”.

Dice su estrofa final:

“De la choza que está en la vereda,

un humito saliendo se ve.

La ventana se abre. 

Y la doña me da un trago 

de prieto café”.

Escrito por: BoriFrases (www.borifrases.store) y Andrés Sanfeliú Cruz (www.elcayito.com) 

BoriFrases se especializa en frases de próceres boricuas (www.borifrases.store)

Andrés Sanfeliú es un autor de historia y cuentos (www.elcayito.com

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Fuentes:

Historia cronológica de Puerto Rico, Federico Ribes Tovar

Historia general de Puerto Rico, Fernando Picó

Cinco siglos de historia, Francisco Scarano

¿Qué pasó en Puerto Rico de 1493 a 1900?, Joaquín García

Café Prieto, Luis Lloréns Torres